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Lechuga Morada


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La Lactuca sativa, conocida comúnmente como lechuga, es una especie de planta herbácea propia de las regiones semitempladas que se cultiva como alimento . Debido a las muchas variedades que existen y a su cultivo cada vez mayor en invernaderos, se puede consumir durante todo el año. Normalmente se toma cruda, como ingrediente de ensaladas y otros platos, pero ciertas variedades, sobre todo las de origen chino, poseen una textura más robusta y por ello se emplean cocidas.

Cultivo y usos
La lechuga soporta peor las temperaturas elevadas que las bajas. Como temperatura máxima tendría los 30 °C y como mínima puede soportar hasta –6 °C. No es bueno que la temperatura del suelo baje de 6-8 °C. Exige que haya diferencia de temperaturas entre el día y la noche. Cuando soporta temperaturas bajas durante algún tiempo, sus hojas toman una coloración rojiza que se puede confundir con alguna carencia.

La humedad relativa conveniente es del 60 al 80 %, aunque en determinados momentos agradece menos del 60 %. El principal problema que presenta en invernadero es el exceso de humedad ambiental, por lo que se recomienda cultivarla en el exterior, siempre que las condiciones climatológicas lo permitan.

Prefiere suelos ligeros, arenoso-limosos y con buen drenaje. El pH óptimo se sitúa entre 6,7 y 7,4. Vegeta bien en suelos humíferos, pero si son excesivamente ácidos será necesario encalar.

En ningún caso admite la sequía, aunque es conveniente que la costra del suelo esté seca para evitar en todo lo posible la aparición de podredumbres de cuello.

Los mejores sistemas de riego son por goteo (cuando se cultiva en invernadero) y las cintas de exudación (cuando el cultivo se realiza en el exterior). Existen también otros sistemas, como el riego por gravedad y por aspersión, pero están en recesión.

Esta planta es muy exigente en potasio y al consumir más potasio va a absorber más magnesio, por lo que es necesario equilibrar esta posible carencia al abonar el cultivo.2​ También es muy exigente en molibdeno durante la primera etapa del desarrollo.

Nutrición
La lechuga tiene muy poco valor nutritivo, con un alto contenido de agua (90-95 %). Es rica en antioxidantes, como las vitaminas A, C, E, B1, B2, B3, B9 y K; minerales: fósforo, hierro, calcio, potasio y aminoácidos. Las hojas exteriores más verdes son las que tienen mayor contenido en vitamina C y hierro.

Culinarios
Es muy común usar las hojas de lechuga como base para servir ensaladas. En efecto, en los países del Medio Oriente se acostumbra a consumir el tabule dentro de hojas de lechuga formando un paquete.

Igualmente, la lechuga americana es empleada en la elaboración de hamburguesas.

Conservación en poscosecha
La lechuga presenta muy baja tasa de producción de etileno pero alta sensibilidad a esta fitohormona,3​ por lo cual conviene conservarla en un ambiente libre de etileno. Sus condiciones óptimas de conservación son: temperatura de 0 °C y humedad relativa de 98 a 100 %.3​ En condiciones de conservación óptimas, tiene una vida útil en postcosecha de 2 a 3 semanas aproximadamente.3​

En medicina
Las lechugas han sido y son utilizadas en infusión como un ansiolítico moderado que facilita el dormir. Sin embargo en la remota Antigüedad —especialmente en Egipto— se rendía culto a las deidades consideradas patrocinadoras de la libido ofrendándoles plantas de lechuga. Este culto parecía paradójico hasta que en el 2006 se descubrió que una dosis moderada de los alcaloides presentes en la lechuga tiene efectos ligeramente afrodisíacos, mientras que una elevada actúa a la inversa, como ansiolítico

Lechuga
Valor nutricional por cada 100 g
Energía 13 kcal 55 kJ
Carbohidratos 2.23 g
 • Azúcares 0.94
 • Fibra alimentaria 1.1 g
Grasas 0.22 g
Proteínas 1.35 g
Agua 95.63 g
Retinol (vit. A) 166 μg (18%)
 • β-caroteno 1987 μg (18%)
Tiamina (vit. B1) 0.057 mg (4%)
Riboflavina (vit. B2) 0.062 mg (4%)
Ácido pantoténico (vit. B5) 0.15 mg (3%)
Vitamina B6 0.082 mg (6%)
Vitamina C 3.7 mg (6%)
Vitamina E 0.18 mg (1%)
Vitamina K 102.3 μg (97%)
Calcio 35 mg (4%)
Hierro 1.24 mg (10%)
Magnesio 13 mg (4%)
Manganeso 0.179 mg (9%)
Fósforo 33 mg (5%)
Potasio 238 mg (5%)
Sodio 5 mg (0%)
Zinc 0.2 mg (2%)
de la cantidad diaria recomendada para adultos.
Fuente: Lechuga en la base de datos de nutrientes deUSDA.
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